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jueves, septiembre 21, 2017

CIENCIA

A los microbios del estómago también les afectan los cambios de sueño

Un estudio analiza el mecanismo que conecta la absorción de grasas, la microbiota intestinal y el ritmo circadiano y que puede explicar enfermedades como...

Investigadores cordobeses crean un sistema que predice la compatibilidad de un trasplante

EFE Este nuevo método, basado en la inteligencia artificial, "podría revolucionar el sistema de trasplantes de hígado en España", según sus creadores.El sistema incluye variables entre donante y receptor como el índice de masa corporal o el tiempo de refrigeración del órgano. Investigadores del hospital Reina Sofía de Córdoba y de la Universidad de Córdoba (UCO) han desarrollado un sistema basado en la inteligencia artificial que ayuda a predecir la compatibilidad entre donantes y receptores de órganos, con una precisión del 76 %. El departamento de Informática y Análisis Numérico de la UCO ha informado, en un comunicado, de que se trata de un modelo de asignación donante-receptor "que podría revolucionar el sistema de trasplantes de hígado en España". A diferencia del actual no sólo toma en cuenta las características del paciente sino también un conjunto de datos del donante que podrían ayudar a predecir la compatibilidad del órgano, alcanzando, de esta forma, una precisión del 76 %, según la nota. Hasta la fecha, el modelo de asignación aceptado para trasplantes de hígado es el conocido como escala MELD, un sistema de puntuación que mide la severidad de la enfermedad hepática y que, por tanto, sólo considera la gravedad de los pacientes que esperan el injerto. El problema de este método, según Pedro Antonio Gutiérrez, uno de los autores de la investigación, es que se producen "situaciones injustas", ya que, al no tener en cuenta las características del donante ni los factores del trasplante, se efectúan injertos que pueden tener una menor probabilidad de éxito. El nuevo sistema se compatibiliza con el actual modelo MELD, por lo que, además de tener en cuenta la gravedad de los receptores, incluye otras variables como el índice de masa corporal, si el injerto es completo o parcial, el tiempo de refrigeración del órgano o si el donante o el paciente padecen enfermedades como la diabetes o la hepatitis. El programa que aprendeEste nuevo método de asignación, realizado con datos suministrados por el hospital londinense King's College, se basa en lo que en el campo de la informática se conoce como aprendizaje automático, una rama de la inteligencia artificial que consiste en inducir el conocimiento, es decir, hacer que las maquinas aprendan partiendo de información suministrada en forma de ejemplos. En este caso concreto, se trata de un modelo matemático que, teniendo en cuenta la información proporcionada por el King's College, predice el éxito de un trasplante a partir de los datos del donante y el receptor. El proceso de implantación de este nuevo modelo, según explica Gutiérrez, podría ser lento, ya que "el sistema MELD está ampliamente extendido y sustituirlo no se antoja una tarea fácil", aunque "la idea es comenzar a aplicarlo en un futuro cercano en algunos hospitales como el Reina Sofía".

Una prueba de sangre podría ayudar a predecir los infartos hasta tres años antes

EUROPA PRESS Dos investigadoras afirman que es posible identificar el origen de las partículas que pueden causar la muerte celular.El informe evaluó a 95 participantes que, a lo largo de los 3 años del estudio, sufrieron un evento cardiovascular.Badimon y Padró han desarrollado un biomarcador que puede identificar a pacientes que están en riesgo de sufrir un infarto. Un nuevo biomarcador que se detecta mediante el análisis de plasma sanguíneo podría ser útil para predecir la aparición de futuros eventos isquémicos, como infartos agudos de miocardios, hasta tres años antes de que sucedan. Así se desprende de un estudio realizado por el grupo de investigación de la profesora Lina Badimon y la doctora Teresa Padró, en el Instituto Catalán de Ciencias Cardiovasculares, que se ha presentado en el Congreso de la Sociedad Europea de Cardiología, que se celebra en el recinto de Gran Via de Fira de Barcelona. Padró ha afirmado que uno de los principales problemas en medicina es que resulta muy difícil predecir cuándo un paciente va a tener un evento isquémico agudo ya que los marcadores actuales son "poco sensibles". Las microvesículas circulantes son como "pequeñas partículas" que derivan de las células y que se desplazan por la sangre, y pueden proceder tanto de células activadas como de células que están entrando en proceso de necrosis o muerte celular. Padró ha afirmado que todas las células del organismo liberan estas microvesículas en cantidades bajas, pero que su número está aumentando ante "la presencia de situaciones patológicas, como los trastornos aterotrombóticos o la hipercolesterolemia familiar", y ha subrayado que es posible identificar el origen de las microvesículas en función de sus componentes moleculares. 143 pacientesLos investigadores trabajaron con datos de la cohorte Safeheart de hipercolesterolemia familiar y analizaron las microvesículas de 143 pacientes con diagnóstico genético que les ocasiona una exposición prolongada a altas concentraciones de colesterol LDL y por ello un alto riesgo cardiovascular, aunque sin manifestación clínica de enfermedad en el momento de iniciar el estudio. Un total de 95 participantes desarrollaron un evento aterotrombótico dentro de los tres años de seguimiento del estudio. Padró ha asegurado que estos pacientes estaban controlados y cuando se comparó los niveles de LDL entre los que sufrieron y no un evento cardiovascular estos tres años se pudo comprobar que no había "diferencia significativa". Según ella, este biomarcador permite identificar a aquellos pacientes que están en un riesgo de sufrir un evento cardiovascular cuando otros parámetros clínicos no los permite identificar. Ha dicho que aquellos individuos que en el momento de iniciar el estudio tenían niveles más elevados de microvesículas, sobre todo procedentes de plaquetas y de células leucocitarias, son los que presentaron un evento clínico en el periodo de tres años.

Hallan más de 12.000 restos de fauna y útiles de piedra de hace 60.000...

EFE En el yacimiento Abric Romaní en Capellades (Barcelona) han encontrado unos 5.000 restos de herramientas de piedra y otros 7.000 de fauna.Gracias a estas ruinas han podido conocer más sobre los métodos de caza y actividades domésticas de una antigua cabaña de las comunidades neandertales. Los arqueólogos que trabajan en el yacimiento neandertal Abric Romaní de Capellades (Barcelona) han encontrado en la campaña estival que finalizará el próximo día 30 más de 12.000 restos de fauna y herramientas de piedra de hace 60.000 años. Estos hallazgos en el yacimiento arqueológico del Abric Romaní, un conjunto de asentamientos neandertales situado en el risco del Capelló, en Capellades, permitirá a los investigadores del Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social (IPHES) documentar más cómo vivían los antepasados humanos. El equipo que ha trabajado desde el pasado 8 de agosto, cuando comenzó la campaña estival de este año, han intervenido en más de una treintena de hogares y han encontrado restos de los grupos de neandertales que hace unos 60.000 años ocuparon el nivel Q del Abric Romaní, donde dejaron importantes testimonios de sus actividades cotidianas. La 35ª campaña arqueológica en el Abric Capellades ha sido dirigida por los arqueólogos Eudald Carbonell, Palmira Saladié y Gema Chacón, todos ellos miembros del IPHES. Según ha explicado Saladié, "se han excavado los restos de la ocupación de lo que fue probablemente una cabaña de las comunidades neandertales hace unos 60.000 años. Considerando los restos recuperados esta campaña, junto a las dos anteriores, estaríamos hablando de unas 5.000 restos de herramientas de piedra y otros 7.000 de fauna". Saladié ha señalado que los útiles de piedra se caracterizan por estar fabricados con diferentes materias como el sílex, el cuarzo y la caliza. "De los que hemos obtenido este año, muchos de ellos están relacionados con las diversas actividades domésticas realizadas en la cabaña por parte de los neandertales", comenta Gema Chacón. "La fauna recuperada es producto de la actividad de caza de los neandertales para su alimentación y está formada por huesos de caballos, ciervos y cabras", indica Palmira Saladié. El Abric Romaní es un yacimiento que destaca por la presencia de hogares bien conservados. Reconstrucción de su estilo de vida"Los más de 30 hogares excavados esta campaña nos permitirán reconstruir el espacio doméstico del que fue un grupo familiar neandertal", ha afirmado Eudald Carbonell, que ha constatado que la parte más cercana a la pared donde se han encontrado los restos de pequeños braseros fue utilizada como área dormitorio. En la parte media, hay grandes hogares centrales donde se desarrollaron diferentes actividades domésticas, como la preparación de herramientas o la cocción de los alimentos y, finalmente, las áreas más distantes de la pared tendrían, según los arqueólogos, la función de vertederos de desechos y es donde se ha recuperado abundante fauna, herramientas de piedra y restos de carbones. La excavación de este espacio doméstico, conservado de manera excelente, permitirá en los próximos años llevar a cabo estudios sobre la tecnología, la caza, la organización y, en definitiva, el estilo de vida de estos grupos humanos del Paleolítico medio", ha destacado Saladié. Los objetivos de la investigación en el entorno del Abric Romaní están relacionados con la reconstrucción paleoetnográfica, desde una perspectiva social, de las sociedades cazadoras del Paleolítico medio. Durante la campaña del próximo año se espera iniciar el siguiente nivel de la estratigrafía, el R, de unos 62.000 años de antigüedad.

Científicos sostienen que la biología sintética ayudará frente al cambio climático

EFE La solución está en las "bacterias modificadas" que convierte elementos tóxicos del aire, agua o tierra en productos limpios.Este aspecto se abordará en el congreso “Engineering Biology For A Better World” en Madrid esta semana.Además, la investigación explica esta tecnología para que se acepte. La biología sintética permite crear "bacterias modificadas" que contienen una parte desarrollada en laboratorios para convertir elementos tóxicos del aire, del agua o de la tierra en "productos limpios" y así ayudar frente a problemas como el cambio climático, ha dicho el científico Pavel Dvorák. Esta es la conclusión que el investigador destaca en un artículo recientemente publicado en la revista Biotechnology Advances junto con otros tres científicos del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC entre los que se encuentra el investigador español y director del trabajo, Víctor de Lorenzo. Esta cuestión será una de las que se aborden en el congreso "Engineering biology for a better world" que tendrá lugar los próximos jueves 31 de agosto y viernes 1 de septiembre en Madrid, promovido por la Asociación Europea de Jóvenes Investigadores en Biología Sintética. La biología sintética "apareció hace apenas unos 10 o 15 años", ha destacado Dvorák, quien ha asegurado que "desde entonces nos ha dado herramientas para transformar genomas, así como métodos para construir circuitos genéticos". Más de 30 años modificando organismosEn este sentido, "los científicos llevan intentando modificar organismos desde 1980", ha reconocido el experto, que ha destacado que, por ejemplo, gracias a estas herramientas se pueden amplificar las rutas bioquímicas de las plantas, -encargadas de su metabolismo-, para que las bacterias modificadas puedan usar dióxido de carbono del aire y convertirlo en un "producto limpio". El nuevo planteamiento, además, "permitirá minimizar el cambio climático y otros cambios globales provocados por la acción humana", según ha indicado de Lorenzo en un comunicado facilitado por el CSIC, pues considera que "abre las puertas al uso bacterias para eliminar los gases de efecto invernadero de la atmósfera o los plásticos de los océanos". Además, la biología de sistemas -nacida a la par que la sintética- ofrece métodos computacionales para predecir el funcionamiento de circuitos sintéticos en los ejemplares en los que se implementa, por lo que "podemos predecir al 100 % cómo se va a comportar la parte sintética y evitar situaciones de riesgo", ha afirmado Dvorák, investigador del CNB del CSIC. "Hay nuevos problemas para los que ofrecemos nuevas soluciones", ha añadido el investigador, quien ha reconocido que "esta cuestión puede generar muchas preguntas éticas". Por eso "el último capítulo de la investigación habla de la tarea más importante de los científicos: explicar esta tecnología para que se acepte, como la informática", ha comentado el científico, quien ha recordado que "todos usamos hoy en día ordenadores o teléfonos móviles, a pesar de que no conocemos su funcionamiento". En el congreso "Engineering biology for a better world" se darán cita científicos y representantes de la industria biotecnológica de todo el mundo para discutir las posibilidades que ofrece la biología sintética en la construcción de la sociedad del futuro.

Un detenido en Melilla al embarcar con 66 ejemplares de una tortuga protegida

EFE Eran ejemplares de tortuga mora, una especie protegida por Convenio.El detenido es un marroquí de 35 años.El hombre iba a acceder con un turismo a un buque con destino a Almería. Un hombre ha pasado a disposición judicial tras ser detenido en Melilla cuando llevaba 66 ejemplares de tortuga mora, una especie protegida, en un coche con el que iba a embarcar hacia Almería. Según ha informado este lunes la Comandancia de la Guardia Civil en Melilla, el detenido es un marroquí de 35 años que el pasado jueves iba a acceder con un turismo de matrícula francesa a un buque que partía de Melilla con destino a Almería. La Guardia Civil encontró en la parte trasera del vehículo, repartidos en dos cajas, los ejemplares de esta especie protegida por el convenio sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (Cites). "Está prohibido su comercio por normativa europea, al tratarse de animales de especial protección, que deben permanecer en su hábitat natural como garantía y sostenimiento de la biodiversidad ambiental", ha destacado la Comandancia en un comunicado. El conductor y único ocupante del turismo, que reside en Marruecos, fue detenido y puesto a disposición judicial como supuesto autor de un delito contra la flora, la fauna y los animales domésticos, mientras que las tortugas fueron depositadas en la aduana en Melilla.

¿Qué es la proteína Ptbp2 y cómo es capaz de controlar los espermatozoides?

20MINUTOS.ES | MUY INTERESANTE Ella sola controla una red de más de 200 genes que deciden cómo se mueven y comunican las células germinales masculinas.Entender cómo funciona esta proteína podría ayudarnos a comprender los mecanismos detrás de los defectos del desarrollo en los seres humanos.Todos los artículos de la serie 'Ciencia para todos'. ¿Qué es lo que permite a los espermatozoides desplazarse de manera efectiva para llegar a alcanzar el óvulo? ¿Son células independientes o se comunican entre ellos? Si bien este parece un proceso complejo, que parece necesitar de un mecanismo con muchos factores implicados, un equipo de científicos ha llegado a la conclusión de que es una sola proteína, llamada Ptbp2, la responsable de controlar una red de más de 200 genes centrales implicados en el movimiento y la comunicación de los espermatozoides. Esta proteína funciona regulando cómo se procesa el ARN (material genético) durante cada etapa del desarrollo de espermatozoides, según el estudio, publicado recientemente en la revista Cell Reports, por investigadores de la Universidad de Medicina Case Western Reserve en Ohio, Estados Unidos. Según el documento, los espermatozoides están continuamente recortando su propio material genético, un proceso de “empalme” que permite a las células seleccionar los genes necesarios para cada nueva etapa del desarrollo. Este empalme, que se denomina ‘splicing’ de ARN, produce piezas pequeñas y recortadas de material genético a modo de “planos” de proteínas. Mediante el uso de diferentes patrones de recorte, las células pueden crear múltiples proteínas de un solo gen. El esperma utiliza para su desarrollo técnicas de empalme mucho más a menudo que otros tipos de células. Esto produce altos niveles de fragmentos de ARN empalmados alternativamente dentro de células progenitoras de esperma, también llamadas células germinales. Los científicos no están todavía seguros de cómo o por qué las células germinales utilizan esta técnica de recorte de material genético a una tasa tan alta. Clave para el correcto funcionamiento de los tejidosEl equipo de investigación descubrió que sin la proteína Ptbp2, el empalme alternativo para más de 200 genes dentro del espermatozoide en el desarrollo no se realizaba correctamente. Muchos de los genes afectados codifican proteínas implicadas en el tráfico de proteínas dentro de la célula. Como resultado de su desregulación, las células germinales no podían moverse adecuadamente, transportar materiales o comunicarse con otras células. Sin esta proteína, las células germinales modificadas genéticamente no llegaron a desarrollarse correctamente en espermatozoides. Por tanto, los resultados sugieren que Ptbp2 es fundamental para los procesos de empalme de ARN dentro de las células germinales y, en consecuencia, el desarrollo adecuado del esperma. Pero, además, tuvo lugar una observación sorprendente: la eliminación de la proteína principal también afectó a otras células, las células de Sertoli, que sirven como guías para el desarrollo de células germinales. Las células de Sertoli presentaron defectos en su “andamio celular”, su citoesqueleto, que utilizan para moverse físicamente e interactuar con las células germinales. Entender el empalme de ARN en las células germinales podría ayudar a los investigadores a comprender mejor los mecanismos detrás de los defectos del desarrollo en los seres humanos. Es tal su importancia que el desarrollo y la función apropiados de los tejidos dependen de que las redes altamente orquestadas de diferentes tipos de células "hablen" entre sí de una manera ordenada y oportuna. En cambio, los déficits en este proceso son la base de una serie de enfermedades humanas. Así, los mecanismos de empalme de ARN en el desarrollo de los espermatozoides pueden tener papeles críticos en el establecimiento de células celulares redes necesarias para el desarrollo de tejidos y sus adecuadas funciones. Otros artículos de la serieUn chip consigue imitar el funcionamiento neuronal con luz.¿Existe relación entre la apnea del sueño y la demencia?Las orcas llegan a la menopausia para ser mejores abuelas.Los bebés perciben los rostros a través del vientre materno.¿Qué es la proteína CIB2 y cómo afecta a la audición?Leer el rostro para adivinar la clase social de los demás.¿Adoras a los gatos? Agradéceselo a los egipcios.Diferentes formas de besar si eres zurdo o diestro.Dos fósiles de anfibios resuelven el misterio de los primeros vertebrados¿Por qué no soy capaz de comer bien?¿Es demasiado grande el cerebro humano?¿Para qué sirven los pezones de los hombres?¿Cómo afecta la proteína PROK2?¿Hasta qué edad dura la fertilidad en la mujer?Kelt-9b: el planeta infernal existeLa maduración de la corteza cerebral crece hasta la edad adultaEl astromóvil Curiosity encuentra un lago estratificado como los de la Tierra¿Cuál es la ecuación de Drake y cuál es la probabilidad de encontrar vida extraterrestre?Una magdalena que ayuda a disminuir el colesterol.

Plimpton 322: El enigma matemático babilónico de 3.700 años, resuelto

EFE Plimpton 322 es una pieza de arcilla de 3.700 años de antigüedad que ha desconcertado a los matemáticos desde principios del siglo XX.La tablilla lleva inscritas cuatro columnas y quince filas de números en base sexagesimal y en escritura cuneiforme."Hay una gran cantidad de tablillas babilónicas, pero solo una fracción de ellas se ha estudiado hasta ahora", apunta uno de sus investigadores. Una pieza de arcilla de 3.700 años de antigüedad que ha desconcertado a los matemáticos desde principios del siglo XX es, en realidad, una sofisticada tabla trigonométrica que los babilonios utilizaron para construir edificios y canales, según un estudio que publicó este jueves la revista Historia Mathematica. Investigadores australianos aseguran haber descubierto el propósito con el que se grabaron las inscripciones de la tablilla conocida como Plimpton 322, encontrada en el sur del actual Irak hace alrededor de cien años. La tablilla demuestra que la trigonometría surgió en Babilonia al menos mil años antes que en Grecia La pieza lleva inscritas cuatro columnas y quince filas de números en base sexagesimal, en escritura cuneiforme, que demuestran que la trigonometría -el estudio de los triángulos- surgió en Babilonia al menos mil años antes que en Grecia. Plimpton 322 ha intrigado a los matemáticos desde que se dieron cuenta de que contiene secuencias numéricas conocidas como ternas pitagóricas, grupos de tres números que cumplen la ecuación del conocido Teorema de Pitágoras, que relaciona los catetos con la hipotenusa de un triángulo rectángulo. Utilidad"El gran misterio, hasta ahora, era su utilidad. ¿Por qué los antiguos escribas habían acometido la compleja tarea de generar y ordenar esos números en la tablilla?", dijo en un comunicado de la Universidad de Nueva Gales del Sur el investigador Daniel Mansfield. Las inscripciones "eran una herramienta poderosa que podrían haber sido usadas para definir la topografía de terrenos, o para desarrollar cálculos arquitectónicos en la construcción de palacios, templos y pirámides escalonadas", señaló. Las ternas de Plimpton 322 describen las formas de triángulos rectángulos a partir de cálculos trigonométricos basados en proporciones, en lugar de en ángulos y círculos, como es habitual en la tradición griega. La tablilla babilónica se adelanta más de 1.000 años a la "tabla de cuerdas" del astrónomo y matemático griego Hiparco (190 a.C. - 120 a.C.), con la que lograba relacionar la longitud de los lados y los ángulos de un triángulo. "Hay una gran cantidad de tablillas babilónicas, pero solo una fracción de ellas se ha estudiado hasta ahora. El mundo de las matemáticas tan solo está despertando ante todo lo que aquella sofisticada cultura nos puede enseñar", afirma Mansfield.

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