Guatemala vota sí a que la Corte de La Haya determine las fronteras con Belice

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Guatemala dijo sí en la consulta histórica celebrada este domingo en la que 1,6 millones de personas aceptaron que la Corte Internacional de Justicia de La Haya determine las fronteras con Belice, frente a las 72.218 que respondieron con un no, con el 95% de los votos escrutados. No obstante, la abstención ha sido elevada y ha alcanzado el 75,23% de los 7,5 millones de votantes que tenían derecho a participar. Ello no afecta para nada al resultado, cuyos datos definitivos se darán a conocer el próximo viernes, dado que únicamente era necesario obtener una mayoría del número de papeletas escrutadas.

Ahora la pelota está en el tejado de Belice, cuyo embajador en Guatemala, Alexis Rosado, ya ha anunciado que la intención de su país es convocar una consulta con la misma pregunta a finales de este año, para lo cual el próximo mes comenzará a realizarse un nuevo patrón electoral. En caso de que en este referéndum también dé como resultado el sí, será la Corte Internacional de Justicia la que dirima el conflicto territorial entre ambos países en el que Guatemala reclama a Belice la mitad de su territorio, concretamente, 12.272 kilómetros cuadrados, incluidas varias islas.

Esta situación se remonta a 1783 cuando la Corona Española otorgó permiso a los ingleses para que explotaran una planta llamada el Palo de Tinte, situada en Belice. Al independizarse Guatemala de España en 1821, los ingleses, con la excusa de explotar la plantación, ya habían invadido todo Belice, por lo que jamás se volvió a recuperar. Desde entonces, el país caribeño se convirtió en una colonia británica hasta 1981, si bien no fue hasta 1991 que Guatemala reconoció su independencia, aunque sólo admitió la población y el Gobierno, pero no el territorio.

"Cuando Guatemala se independizó de España, se puede decir que nosotros heredamos los títulos sobre ese territorio, por lo que se supone que históricamente y legalmente, Guatemala es propietaria de todo el territorio de Belice", incide María Eugenia Mijangos, presidenta del Tribunal Supremo Electoral (TSE) del país centroamericano.

Esta opinión no es compartida por el embajador beliceño, quien tras conocer el resultado positivo de la consulta popular, declaró a EL MUNDO que su país "nunca" se ha planteado la posibilidad de devolver territorio a su país vecino. "Los beliceños son muy nacionalistas también y creemos firmemente que nuestra posición está basada en el derecho internacional", ha remarcado, al tiempo que ha subrayado que "tenemos título absoluto del territorio, pero Guatemala no siente lo mismo y es por eso que lo vamos a llevar a la Corte Internacional de Justicia".

Así, ha hecho un llamamiento para que ambos países "dejemos de pelear" para buscar una solución jurídica, teniendo en cuenta que "por muchos años nos hemos dado la espalda" y pese a que la actual relación es "pacífica", en el pasado "no fue así". No obstante, no ha podido garantizar que en la consulta que se realice entre los 385.000 habitantes de Belice a final de año vaya a salir un sí. "La verdad, no lo sabemos y cualquiera que te diga que sabe cómo van a votar los beliceños no creo que lo sepa de veras", ha concluido Rosado.

Cada país, su propia consulta

Precisamente, Guatemala y Belice firmaron un acuerdo en 2008, que establecía que ambos países iban a celebrar la consulta el mismo día y con la misma pregunta, si bien en 2015 se modificó y se dio libertad a cada uno de ellos para poder celebrarla en fechas diferentes, tal como ha sucedido. Mientras que el Gobierno de Guatemala ha tenido prisa por preguntar a la población, el de Belice esperará a finales de este año con la ventaja de que ya sabrá el resultado positivo de la consulta en el país vecino.

Tras conocerse el "indiscutible apoyo al sí", el presidente de Guatemala, Jimmy Morales, ha señalado en un comunicado sentirse "conmovido por la actitud e interés de los guatemaltecos, quienes sentaron las bases para heredar soluciones y no problemas". Asimismo, ha aprovechado para lanzar un mensaje a Belice: "Confío que el pueblo beliceño haga lo que le corresponde y defina un futuro que nos garantice certeza territorial y jurídica". Durante las últimas semanas, Morales recorrió el país con un claro mensaje nacionalista para convencer a la población de que éste es un tema de "Estado".

"Nosotros no estamos peleando con Belice. Tenemos derecho a reclamar lo que nos pertenece", ha insistido una y otra vez en los múltiples discursos que ha ofrecido el presidente que ha acudido a votar vestido con la camiseta de la selección de Guatemala.

Este mensaje patriota ha calado hondo en la población que este domingo ha acudido a votar, si bien no masivamente, ya que sólo ha participado el 24,7% del censo. No obstante, tal como recalcado la presidenta del TSE, se ha superado el 15,88 y el 18,55% de participación de las dos consultas que se celebraron en Guatemala para aprobar reformas constitucionales en este país en 1994 y 1999, respectivamente.

Actualmente, lo único que divide Guatemala y Belice es la denominada línea imaginaria, que hace la función de frontera. También conocida como zona de adyacencia, fue delimitada en 2001 por ambos países con la mediación de la Organización de Estados Americanos (OEA). Concretamente, existen tres mojones que marcan los límites, situándose Guatemala al este y Belice al oeste del kilómetro que cada país administra en esta zona única en el mundo. Es una especie de tierra de nadie, por la cual se cuelan muchos campesinos de Guatemala, que incursionan en Belice para cultivar frijol, maíz y pepitoria alegando que no está delimitado dónde empieza y dónde acaba cada país.

Esta situación ha convertido a la zona fronteriza entre ambos países en un área conflictiva, que ha movilizado tropas en uno y otro lado de los países. También ha corrido la sangre, ya que el hecho de no existir una frontera física delimitada, son muchos los campesinos de Guatemala que entran ilegalmente en Belice para cultivar en sus tierras mucho más fértiles, pero protegidas por el Gobierno del país caribeño. Ello ha provocado la muerte desde 1999 de 10 guatemaltecos a manos del Ejército de Belice, la última en abril de 2016, cuando soldados asesinaron a balazos a un menor guatemalteco de 13 años, vecino de la localidad fronteriza del Caserío San José Las Flores de Chiquibul.

Ese día, el niño salió junto a su padre y su hermano a sembrar pepitoria en Belice, junto a la zona de adyacencia, donde fueron sorprendidos por soldados beliceños que los dispararon matando al menor e hiriendo en una pierna a su padre y en un brazo a su hermano. Nunca se juzgó a nadie por este suceso, más allá de un informe de la Comisión Independiente, convocada por la OEA, que concluyó que los soldados dispararon en "defensa" de un supuesto ataque por parte de los campesinos guatemaltecos.

Así, los pobladores que residen en las aldeas limítrofes con Belice, son muchas veces detenidos en este país, tras ser encontrados cultivando, si bien ellos arguyen que pensaban que seguían en la parte de la zona de adyacencia que pertenece a Guatemala. No obstante, son detenidos acusados de entrada ilegal, lo que les supone una condena de seis meses de cárcel conmutables con una multa de 1.000 dólares.

Por ello, son varias veces las que Guatemala y Belice se han sentado para dirimir esta situación llegando al acuerdo en 2008 de que ambos países deben celebrar su propia consulta. Sin embargo, será necesario que el resultado sea un sí mayoritario en ambos países, con independencia del número de votos. Será entonces cuando la Corte Internacional de Justicia tendrá un plazo de entre 5 y 8 años para delimitar la frontera entre ambos países, que llegan incluso a compartir en la actualidad un campo de fútbol en las localidades de El Arenal en la que una portería pertenece a Guatemala y la otra a Belice, teniendo en cuenta que por la mitad del campo atraviesa la denominada 'línea imaginaria'.

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FUENTE: El Mundo

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