Gracias al RIGI de Milei, una empresa francesa invertirá US$ 800 millones para una planta de producción de litio

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El anuncio fue hecho durante la apertura de la primera instalación en la región, que requirió una inversión de US$ 870 millones. Este proyecto es único en su tipo y la compañía busca ser uno de los mayores productores globales de litio.

 

La compañía francesa Eramet anunció este jueves la construcción de una segunda planta de litio en la provincia de Salta, al inaugurar la puesta en marcha de su primera planta para la producción de carbonato grado batería en el salar Centenario Ratones, con una inversión de US$ 800 millones de dólares.

La primera planta comenzará a operar en noviembre con el objetivo de alcanzar una producción de 24.000 toneladas de litio de grado batería para mediados de 2025, según informó la empresa. Este proyecto es el resultado de una asociación con el gigante siderúrgico chino Tsingshan, con una inversión conjunta hasta la fecha de US$ 870 millones.

Esta es la cuarta planta que se pone en marcha en Argentina y la primera en utilizar un método de extracción directa a escala industrial a 4.000 metros de altura, una tecnología que acelera la producción del metal ligero crucial para muchas baterías de vehículos eléctricos.

La construcción de la segunda planta en el mismo salar, ubicado en el departamento de Los Andes, está programada para comenzar el próximo año. Se espera que tenga una capacidad de procesamiento de 30.000 toneladas, más del doble de la capacidad actual.

La planta inaugurada hoy se encuentra a 75 kilómetros de la comunidad de Santa Rosa de los Pastos Grandes, cerca de San Antonio de los Cobres, donde viven alrededor de 300 habitantes. Se proyecta que esta planta tenga una vida útil de 40 años y que su producción esté destinada exclusivamente a la exportación, absorbida por sus propios accionistas.

La extracción de litio en Argentina, el cuarto productor mundial de este mineral, aumentó un 49,7% en los primeros cuatro meses del año comparado con el mismo período de 2023, según datos recientes del Instituto Nacional de Estadística y Censos (Indec), impulsado por la puesta en marcha de nuevos proyectos.

Con más de 30 iniciativas en diversas fases de desarrollo, el proyecto Centenario Ratones de Eramet se convertirá en el cuarto productor de litio en Argentina, uniéndose a otros como Salar de Olaroz, operado por Sales de Jujuy y Allkem; Olaroz Cauchari, de Exar (una empresa conjunta de Gangfeng de China y Lithium Americas de Canadá) en Jujuy; y Salar del Hombre Muerto de Arcadium Lithium en Catamarca.

Eramet, que posee el 50,1% del proyecto, está actualmente tramitando los permisos para su segunda planta y tiene planes futuros para construir un tercer proyecto de características similares.

La empresa espera que la reciente aprobación en el Congreso de la Ley de Bases y su capítulo que establece el Régimen de Incentivo a las Grandes Inversiones (RIGI) impulse estos planes de expansión.

Christel Bories, CEO de Eramet, subrayó durante el evento que el grupo se posicionará como “un actor global clave en la producción sostenible de litio, un metal crucial para las baterías de vehículos eléctricos. Esta inauguración confirma nuestro liderazgo tecnológico y sostenible en toda la cadena de valor del litio, desde la exploración hasta el procesamiento“.

Eramet ha estado presente en Salta por más de 12 años realizando diversas actividades de exploración, lo que finalmente condujo a esta importante inversión para convertirse en uno de los principales proveedores globales de litio.

Desde diciembre de 2023, el gobierno argentino, representado por la canciller Diana Mondino y el embajador en Francia, Ian Sielecki, ha mantenido un estrecho vínculo de trabajo con Christel Bories, CEO de Eramet.

Durante la visita de Mondino a París, expresó el interés de Argentina en el proyecto de Eramet y su deseo de ver la puesta en marcha de su primera fase, así como el lanzamiento de la segunda fase con una nueva inversión.

En mayo de 2024, la canciller Mondino y el embajador Sielecki se reunieron nuevamente en París con Bories y su equipo para avanzar en los intercambios que facilitaron el progreso de la obra hacia su inauguración.

 

 

 

Fuente: Derecha Diario

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