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Miércoles, Agosto 23, 2017

CIENCIA

Las orcas llegan a la menopausia para ser mejores abuelas

20MINUTOS.ES | MUY INTERESANTE Las orcas son una de las tres especies de mamíferos que llegan a la menopausia.Si la madre orca tiene crías a la vez que su hija, las primeras tienen el doble de probabilidades de morir.Todos los artículos de la serie 'Ciencia para todos'. Lo más habitual entre las hembras mamíferas es que permanezcan reproduciéndose hasta el final de sus días. Pero hay tres excepciones: las mujeres, una especie de delfines y las orcas. Es la menopausia la que pone fin al periodo reproductivo en los tres casos. Una investigación de la Universidad de Exeter, en Reino Unido, ha estudiado durante 40 años a dos grupos de orcas para tratar de descubrir el sentido de la menopausia en esta especie, cuyas hembras pueden alcanzar los 90 años de edad. Anteriores trabajos ya habían destacado cómo las orcas viven en un régimen de matriarcado, según el cual tanto las hembras como los machos continúan viviendo con su madre mientras ella no muera. Sin embargo, la investigación británica ha intentado aportar luz acerca del sentido biológico y evolutivo de la menopausia en esta especie. Así, se ha visto que cuando una madre orca y su hija se reproducen al mismo tiempo, la cría de la primera tiene el doble de probabilidades de fallecer antes de los 15 años. Son estos datos los que han hecho que los investigadores señalen cómo las madres orcas pierden esa "competición reproductiva" con sus hijas, lo que desde el punto de vista evolutivo puede justificar la aparición de la menopausia. Gracias al climaterio, que les llega entre los 30 y los 40 años, las orcas pueden centrarse en su función de liderazgo del grupo. De este modo, las orcas colaboran en la crianza y alimentación de sus hijos y de sus nietos; de hecho, cuanto mayores son, más se emplean en estos cuidados familiares, sin tener que dedicarse a criar a sus propios recién nacidos. Podría decirse que, llegada a cierta edad, la evolución privilegia el papel de abuela frente al de madre en beneficio del grupo. Para algunos, estos datos podrían incluso extrapolarse a los orígenes del Homo Sapiens y cómo las mujeres más jóvenes ganaron la "batalla" reproductiva a las más mayores, puesto que estas últimas tenían hijos con menos posibilidades de sobrevivir. Además del material genético que aportan madres jóvenes y mayores cuando se quedan embarazadas, en el caso de las orcas los investigadores se plantean ahora descubrir cómo la forma de crianza entre estos dos grupos puede influir en la supervivencia de sus descendientes. Así, a través de drones se estudiaría cómo son estos comportamientos y si, ciertamente, no hay otras variables que puedan explicar por qué los hijos de madres mayores tienen menos probabilidades de sobrevivir que los hijos de madres más jóvenes en esta especie. Otros artículos de la serie¿Adoras a los gatos? Agradéceselo a los egipcios.Diferentes formas de besar si eres zurdo o diestro.Dos fósiles de anfibios resuelven el misterio de los primeros vertebrados¿Por qué no soy capaz de comer bien?¿Es demasiado grande el cerebro humano?¿Para qué sirven los pezones de los hombres?¿Cómo afecta la proteína PROK2?¿Hasta qué edad dura la fertilidad en la mujer?Kelt-9b: el planeta infernal existeLa maduración de la corteza cerebral crece hasta la edad adultaEl astromóvil Curiosity encuentra un lago estratificado como los de la Tierra¿Cuál es la ecuación de Drake y cuál es la probabilidad de encontrar vida extraterrestre?Una magdalena que ayuda a disminuir el colesterol.

Crean un nuevo film con nanotubos de arcilla que protege mejor los alimentos

EFE Este nuevo material evita que el oxígeno entre y que el vapor de agua y otros gases escapen.Se estima que entre el 30 y el 40% de los alimentos que produce EE UU se estropean.Siempre se han buscado métodos para preservar frutas, verduras o carnes, desde el salazón o fermentación hasta los enlatados, congelación o envoltura en film. En EEUU se estima que entre el 30 y 40% de los alimentos que produce el país se estropean y se pierden, así que hacer embalajes capaces de alargar su vida es un reto. Un grupo de científicos ha logrado crear un envoltorio con una película protectora de nanotubos de arcilla y aceite esencial antibacteriano. Con este nuevo film, que aún necesita de más pruebas, sobre todo de toxicidad, los investigadores consiguieron que tomates, plátanos y pollo se conservaran mejor, logrando "dos objetivos en uno": la prevención del exceso de maduración y del crecimiento bacteriano. Los responsables de este plástico para alimentos frescos son científicos de la Universidad Sabanci de Turquía y su descripción y peculiaridades se presentaron hoy en el congreso de la Sociedad Americana de Química -el número 254-, que estos días se celebra en Washington con la exposición de más de 9.000 investigaciones. Desde la antigüedad se han buscado métodos para preservar frutas, verduras o carnes, desde los tradicionales con salazón o fermentación hasta los más modernos como los enlatados, congelación o envoltura en películas plásticas, y ahora los envases capaces de "interactuar" con los alimentos pueden contribuir a su seguridad y prevenir los daños económicos causados por la pérdida de comida. Aunque las empresas ya pueden fabricar envases que impiden que frutas y hortalizas se sequen, la incorporación de propiedades adicionales en estas películas de plástico "es un desafío", señaló en una nota de la Sociedad Americana de Química Hayriye Ünal. Y es que entre los retos está reducir la contaminación bacteriana, la permeabilidad del oxígeno y el vapor de agua y la acumulación de etileno alrededor de los alimentos envasados. El etileno es un componente liberado naturalmente por frutas y verduras que ayuda al proceso de maduración, pero su exceso, atrapado bajo el plástico de envasado puede provocar que la comida madure antes y se pudra. Para construir su film, los investigadores empezaron con una película de polietileno, a la que incorporaron nanotubos de arcilla con pequeños cilindros huecos para recoger el etileno, absorbiéndolo, y proporcionando así una barrera contra este gas: evitan que el oxígeno entre y que el vapor de agua y otros gases escapen. Los nanotubos los cargaron además con un aceite esencial antibacteriano que se encuentra en el tomillo y el con el que recubrieron esas pequeñas estructuras tubulares en la parte interna del film para matar a los microbios. Así, los científicos envolvieron tomates, plátanos y pollo en la nueva película protectora y los compararon con otros alimentos envueltos en polietileno simple. Diez días después los tomates con el nuevo film estaban mejor conservados; los plátanos, tras seis días, permanecieron "más firmes y mantuvieron su brillante color amarillo", y el pollo refrigerado durante 24 horas mostró un crecimiento bacteriano significativamente menor que otros.

Seis astronautas captan la sombra de la Luna en la Tierra durante el eclipse...

20MINUTOS.ES Los seis habitantes de la Estación Espacial Internacional compartieron en las redes sociales cómo vieron el eclipse total de Sol de este lunes.EE UU vive un eclipse total de Sol de costa a costa. Millones de personas vivieron el lunes un eclipse solar total en Estados Unidos, país donde se pudo disfrutar del fenómeno en todo su esplendor. Sin embargo, solo seis personas han sido testigos privilegiados de cómo la sombra de la Luna se ha proyectado sobre la superficie terrestre. Se trata de los habitantes de la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés), que orbita alrededor de nuestro planeta. "Mientras millones de personas observaron el eclipse, solo seis personas vieron desde el espacio la umbra, o la sombra de la Luna, sobre los Estados Unidos", escribe la Estación Espacial Internacional en su perfil de Facebook. El fenómeno astronómico ha causado gran revuelo en el país norteamericano. Es el primer eclipse total de Sol que cruza EE UU en 99 años y millones de personas salieron de sus casas para observar sus efectos sobre la Tierra. Para aquellos que no pudieron verlo en el lugar, la NASA transmitió en directo el eclipse, que cruzó el país desde el Pacífico al Atlántico.

Nace una koala blanca, animal extremadamente raro, en un zoo de Australia

EFE Las autoridades han empezado una campaña por redes sociales para encontrar un nombre adecuado.La directora del zoo en el que nació, explicó que el "gen plateado" aclara las partes oscuras.No se trata de un animal albino, de ahí su extrema peculiaridad. Una koala blanca ha nacido en cautividad en un zoológico del noreste de Australia y las autoridades han iniciado una campaña por las redes sociales para encontrar un nombre adecuado a este raro ejemplar. La directora de Australia Zoo Wildlife Hospital, Rosie Booth, explicó que no se trata de un animal albino sino de una hembra con el "gen plateado", probablemente heredado de su madre, Tia. Albino es un adjetivo que se aplica a los seres vivos que presentan una ausencia congénita de pigmentación, mientras que el "gen plateado" aclara las partes oscuras. El gen plateado"En la ciencia veterinaria a menudo se conoce como el 'gen plateado' a los animales que nacen con pieles blancas o muy pálidas y, al igual que los dientes de leche, que finalmente se desprenden, recuperan la coloración habitual de los adultos cuando pierden la piel de bebés", indicó Booth. "En el reino animal salvaje, en realidad es bastante desafortunado tener una coloración inusualmente pálida porque delata a los animales pese al camuflaje y se arriesgan a ser visto por los depredadores potenciales", añadió la doctora. Turismo Australia y Zoo Australia, el zoológico donde nació, situado en Beerwah, en el estado de Queensland, ha comenzado una campaña por Facebook para buscarle un nombre a la koala.

Los bebés perciben los rostros a través del vientre materno

20MINUTOS.ES | MUY INTERESANTE Desde el periodo fetal, los bebés prefieren vislumbrar caras a objetos.Los fetos responden a estímulos visuales en el tercer trimestre de gestación.Todos los artículos de la serie 'Ciencia para todos'. Las 40 semanas de embarazo siguen siendo uno de los misterios más apasionantes para la ciencia. Aunque conocemos algunas de las prácticas más sorprendentes del bebé durante el periodo fetal, como que es capaz de jugar con el cordón umbilical, que se mueve mientras duerme y que le encanta deglutir el líquido amniótico, hay mucho más que aún permanece en secreto dentro del vientre materno. Uno de los últimos descubrimientos en este sentido es que, desde la semana 34 de embarazo (ya en el tercer trimestre de gestación), el feto muestra preferencias por los rostros humanos. Se ha comprobado a través de un estudio de la Universidad de Lancaster (Reino Unido) que analizó la reacción de los bebés de 39 mujeres embarazadas cuando se proyectaban luces sobre la pared uterina de las madres. Observando sus reacciones mediante ecografías 4D (en tres dimensiones y en tiempo real), los investigadores se dieron cuenta de que los bebés giraban la cabeza de forma habitual cuando la forma que se esbozaba sobre el abdomen materno se asemejaba a un rostro humano. Así, la luz se presentaba en un patrón vertical cuando quería identificarse con caras y con un patrón horizontal si representaba cosas. Ante estas dos formas, había el doble de probabilidades de que los bebés mostraran interés cuando la luz era vertical para simbolizar un rostro humano. Aunque desde hace décadas se sabía que el niño cuando nace muestra una clara preferencia por el rostro humano, hasta este momento no se había comprobado esta predilección en el periodo fetal. El experimento ha permitido, además, explorar el alcance de la visión del bebé en formación y saber que percibe luces, sombras y formas (aunque sea difusas) a través de la pared uterina. Nacemos con una visión muy imperfectaCuando nace, el niño no ha desarrollado del todo su capacidad visual. En las primeras semanas solo ve objetos o personas situadas a unos 20-30 cm de distancia, aunque ya muestra una clara debilidad por los rostros, al igual que sucedía en el vientre materno. En estas primeras semanas de vida extrauterina, el bebé percibe lo que le rodea en blanco y negro y en una escala de grises. Para los autores de la investigación, los hallazgos de la misma no son casuales. A pesar de la posibilidad de que los fetos hubieran reaccionado ante cualquier figura presentada a través del vientre de sus madres por la novedad, el hecho es que el patrón de respuesta fue muy similar al de los bebés ya nacidos, priorizando las formas verticales (asemejadas a rostros humanos) sobre las horizontales. Aunque se ha podido confirmar que los fetos disponen de cierta capacidad de identificación visual durante el periodo de gestación, los investigadores desaconsejan a las madres realizar por su cuenta ejercicios similares con luces brillantes. Otros artículos de la serie¿Adoras a los gatos? Agradéceselo a los egipcios.Diferentes formas de besar si eres zurdo o diestro.Dos fósiles de anfibios resuelven el misterio de los primeros vertebrados¿Por qué no soy capaz de comer bien?¿Es demasiado grande el cerebro humano?¿Para qué sirven los pezones de los hombres?¿Cómo afecta la proteína PROK2?¿Hasta qué edad dura la fertilidad en la mujer?Kelt-9b: el planeta infernal existeLa maduración de la corteza cerebral crece hasta la edad adultaEl astromóvil Curiosity encuentra un lago estratificado como los de la Tierra¿Cuál es la ecuación de Drake y cuál es la probabilidad de encontrar vida extraterrestre?Una magdalena que ayuda a disminuir el colesterol.

¿Qué es un agujero negro?

Para entender lo que es un agujero negro empecemos por una estrella como el Sol, que tiene un diámetro de 1.390.000 kilómetros y una...

EE UU vive un eclipse total de Sol de costa a costa

20MINUTOS.ES / EFE / VÍDEO: EP En España el fenómeno solo es visible de forma parcial.Cada año se producen al menos dos eclipses de Sol y como máximo puede haber cinco.Trump observó el eclipse solar sin gafas.GALERÍA: Las mejores fotos del eclipse solar. Este 21 de agosto se ha producido un eclipse total de Sol, que en España solo ha sido visible en ciertos lugares en el Oeste la Península Ibérica entre las 20.45 y 21.20 horas aproximadamente. Las Islas Canarias ha sido el mejor lugar desde donde observar el eclipse, con un oscurecimiento del Sol de hasta el 42%. Por el contrario, en ciudades como Barcelona, Valencia o las islas Baleares no ha sido visible. Donde se ha visto en todo su esplendor es en Estados Unidos, que ha vivido el fenómeno de costa a costa. El eclipse total, el primero en cruzar Estados Unidos de una costa a otra en 99 años, ha comenzado a ser visible en torno a las 16.00 h GMT en el estado de Oregon, en la costa oeste, y ha dejado de ser visible en Charleston, Carolina del Sur, su última etapa antes de desaparecer del continente americano, hacia las 18.48 GMT. El recorrido de costa a costa ha sido admirado por millones de personas al tratarse de un fenómeno único desde hace casi 100 años. A lo largo y ancho de una franja de 110 kilómetros de amplitud, la luna se interpuso al sol durante varios minutos, desplazándose desde el norte de la costa oeste al tercio sur del otro lado del país, ofreciendo un espectáculo único que provocó la admiración de toda la nación. Con gafasEn las zonas donde la incidencia del eclipse era del 100 % millones de personas aguardaban expectantes el fenómeno, pertrechados con gafas especiales para su observación, lentes adecuadamente graduadas para no sufrir daños y captar el momento o aparatos caseros que evitaran cualquier daño ocular. El eclipse total oscureció la pequeña ciudad costera de Newport, en Oregón, a las 10.15 hora del Pacífico (17.15 GMT), donde una multitud se reunió en silencio para recibir la sombra de la luna, que prosiguió su camino a lo largo de casi 5.000 kilómetros. El eclipse total atravesó los estados de Idaho, Wyoming, Nebraska, Kansas, Misuri, Illinois, Kentucky, Tennessee, Georgia, Carolina del Norte y, finalmente, desapareció en las costas de Carolina del Sur a las 14.45 hora del este (18.45 GMT). Una noche ficticia recorrió esa zona de Estados Unidos, donde las temperaturas bajaron a causa del bloqueo de los rayos UVA y muchos acudieron a observar la reacción de los animales, ya que muchos de ellos se sienten desorientados por la excepcionalidad de la escena y reaccionan de formas diversas. La NASA ofreció una retransmisión en vivo del acontecimiento, mientras que las televisiones nacionales iban viajando con el eclipse por la geografía estadounidense, para informar cómo cada rincón expuesto al eclipse total vivía el evento. El eclipse más largoPero si hubo un lugar especialmente volcado con el eclipse solar fue la localidad de Carbondale, en el estado de Illinois, donde desde hace dos años se preparaban para el acontecimiento, sabedores de que su población estaba situada en el punto donde el eclipse total podría observarse durante más tiempo. Recibidos por un festival de música organizado en unas instalaciones a las afueras, miles se agolparon desde hace días en este pueblo de 26.000 habitantes con tiendas de campaña y todo tipo de aperos para coger sitio para el fenómeno, llenando sus calles y restaurantes. En Nashville, el gran núcleo urbano agraciado con el 100 % del eclipse, fue un fenómeno de masas, dando lugar incluso a teorías fantasiosas. "He escuchado algunas cosas bastante apocalípticas", dijo Melanie Cochran, residente de Nashville al diario The Washington Post. "Los teléfonos celulares se apagan. Las líneas eléctricas están sobrecargadas". Bruce Springsteen y TrumpOtros, como el cantante Bruce Springsteen, ayudaron en la concienciación del uso de gafas adecuadas para ver el eclipse con un guiño musical. "Recuerden llevar gafas adecuadas para ver el #EclipseSolar. No os queréis quedar...'Ciegos por la luz'", dijo en su cuenta de Twitter, al compartir uno de sus populares temas, "Blinded by the light", haciendo un juego de palabras. Aunque no todos siguieron las recomendaciones, como fue el caso del presidente Donald Trump, quien por unos segundos observó el fenómeno sin protección alguna desde el balcón Truman de la Casa Blanca, provocando una oleada de críticas en las redes sociales de internet por no dar ejemplo. Pero más allá de la lluvia de comentarios, fotografías, vídeos y la experiencia única para los ciudadanos de a pie, el eclipse solar también ha sido un acontecimiento crítico para los científicos, quienes han aprovechado para obtener imágenes extraordinarias para el estudio del astro rey. El último eclipse solar total previo que atravesó Estados Unidos de costa a costa fue en 1918, y no será hasta el año 2024 cuando un fenómeno similar ocurra, pero solo atravesando desde Texas hacia el nordeste, saliendo por Maine. ¿Qué es un eclipse?El eclipse, que en su segunda acepción en el diccionario de la RAE también significa 'desaparición', 'ausencia' o 'evasión', se produce cuando la luz de un cuerpo celeste queda bloqueada por otro, normalmente llamado cuerpo eclipsante. En la Tierra podemos ver eclipses de Sol o de Luna. ¿Cuándo hablamos de eclipse solar?Los eclipses de Sol se producen cuando, desde la perspectiva de la Tierra, la Luna pasa por delante del Sol y lo oculta, aunque, dependiendo del lugar del planeta en que se encuentre el observador, el fenómeno puede ser total, anular o parcial. Hablamos de eclipse total cuando toda la superficie del Sol queda cubierta por la Luna; parcial, cuando sólo una parte queda oculta, y anular, cuando la Luna —algo más alejada de la Tierra—, no llega a cubrir del todo la superficie del Sol y deja visible un anillo solar. ¿A qué hora pudo ser visible?En España, el eclipse ha comenzado al atardecer. Se pudo ver parcialmente desde las 20:44 horas hasta las 21:00 horas, aproximádamente. En Madrid el eclipse tan solo duró 16 minutos, antes de que el sol se escondiera. El bloqueo total de la luna al sol duró unos 2 minutos y 40 segundos, dependiendo de la localización. ¿Cómo se ve?El riesgo de observar al Sol directamente, a simple vista o con gafas de sol normales durante un fenómeno de estas condiciones es muy alto, y puede causar lesiones graves e incluso provocar ceguera. Los eclipses sólo deben observarse directamente con gafas especiales, que estén homologadas por la Comunidad Europea y con un índice de opacidad de 5 o más, o un cristal protector como los que se utilizan para soldaduras (se venden en las ferreterías a precios razonables). Nunca deben usarse espejos ni trozos de vidrio ahumado, radiografías, cámaras o vídeos, instrumentos o telescopios que no estén preparados para ello. Un método seguro para observar el Sol es proyectarlo sobre una pantalla: utilizando dos cartulinas separadas unos 50 centímetros, se agujerea una de ellas y se orientan ambas perpendicularmente al Sol. Así se puede observar la imagen de eclipse proyectada de la primera a la segunda cartulina. Curiosidades...Cada año se producen al menos dos eclipses de Sol y como máximo puede haber cinco, aunque esto sucede excepcionalmente. El último año con cinco eclipses solares fue en 1935 y el siguiente será en 2206.Después del eclipse del 21 de agosto de este año, el próximo visible en norteamérica tendrá lugar el 8 de abril de 2024.

¿Cómo se puede ver un eclipse solar con seguridad? Las radiografías y negativos no...

20MINUTOS.ES Los expertos alertan de los peligros de una observación directa o sin medios adecuados de un eclipse solar, pues puede lesionar la retina.Las opciones más seguras son las gafas homologadas, muy fáciles de conseguir, o filtros de soldador del número 14.Nunca han de usarse radiografías, filtros fotográficos, gafas de sol, cristales ahumados, negativos, CDs o películas veladas.EE UU vive un eclipse total de Sol de costa a costa. El planetario de Madrid y las diversas instituciones astronómicas advierten desde hace tiempo de que hay que utilizar unas gafas especiales dotadas de un filtro homologado para poder observar los eclipses solares. Se pueden adquirir en ópticas (por unos 5 euros), algunos estancos y en lugares como planetarios y a través de internet (homologadas por el estándar internacional IOS 12312-2). Si no se pueden adquirir, puede usarse un filtro de soldador del número 14. Estos filtros especializados son baratos y se pueden conseguir fácilmente en ferreterías. También podemos disfrutar del anillo solar mediante técnicas de proyección. Es uno de los métodos más seguros. Si se tiene un telescopio, basta con colocar una cartulina blanca frente al ocular una vez que se haya dirigido el telescopio al astro. La imágen se proyectará en la cartulina, y así se podrá admirar el fenómeno sin riesgo y por varias personas a la vez. Y si no tenemos un telescopio, una fórmula muy sencilla que podemos realizar cualquiera en nuestra casa: simplemente con una cartulina negra y un folio. Una actividad recomendada para los más pequeños, como explica el Instituto de Astrofísica de Canarias. Hacemos un agujerito con un alfiler en la cartulina (cuando más pequeño sea el agujero, más nítidamente se verá la proyección) y la colocamos de forma que el haz de luz pase por él y se proyecte en el folio que colocaremos alineado con el sol y la cartulina. No valen radiografías ni películas fotográficasEl Sol emite una gran cantidad de radiación que al atravesar el ojo se concentra en la retina, a la que puede dañar provocando ceguera parcial o total irreversible, así que nunca hay que mirarlo directamente, ni tampoco cuando su fuerte brillo disminuye por un eclipse, ya sea total o parcial. "Mirar al Sol siempre es peligroso", detalla Sergio Barbero, del Instituto de Óptica del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), quien recuerda que el daño puede aparecer desde el primer momento. "Nunca miramos a pleno sol porque el fuerte brillo de éste nos hace apartar la mirada", ha añadido. Sin embargo, "el peligro de los eclipses es que, al disminuir el brillo por la oclusión parcial del Sol, nos da la sensación de que la energía que llega sobre nuestra retina no es peligrosa, lo cual no es cierto". Por eso nunca deben utilizarse, como se hace de forma habitual cuando hay un eclipse, películas fotográficas veladas o radiografías. Los métodos de toda la vida, no sirven, tampoco filtros fotográficos, gafas de sol, cristales ahumados, negativos, CDs o películas veladas... ¿Por qué no son buenos? Porque no filtran radiaciones que son muy perjudiciales para nuestros ojos y pueden causar daños a nuestras retinas. Tampoco son válidos los cristales ahumados, porque aunque por ellos no pasa la radiación infrarroja, si dejan pasar los rayos ultravioleta. Nada recomendable para nuestros delicados ojos. La quemadura en la retina se reconoce por un punto de color blanco amarillento en el centro del ojo y no es ninguna nimiedad. Si nos pasamos mirando al sol y nuestra retina resulta dañada, podemos perder hasta un 90% de visibilidad, es decir, acabar prácticamente ciegos. Lo peor de todo, es que a priori ni nos daríamos cuenta, porque no duele. Si se nubla la vista tras observar el eclipse, hay que acudir a Urgencias. Otra de las advertencias de los oftalmólogos es que no nos pasemos mirando al eclipse. Los eclipses solares pueden durar varios minutos, pero el tiempo de seguimiento recomendado es de un minuto. Y, por supuesto, nunca se debe mirar al sol directamente.

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